Un lien très fort

Un fabricant de chaînes utilise les automates avec la technologie SPEED7 pour moderniser sa fonderie - Les chaines de l'entreprise Thiele sont vendues dans le monde entier. L'entreprise, toujours détenue par ses fondateurs, basée à Iserlohn en Allemagne, est leader de son secteur et fournit principalement le secteur des mines. Afin de conserver la production en Allemagne toute la fabrication est automatisée. Thiele s'appuie sur les API SPEED7.

 

Solutions programmables avec STEP7 de Siemens préférables

Andreas Kemper, responsable du bureau d’étude électrique chez Thiele, veille à ce que les temps d'arrêt des machines, qui produisent en continu sur 40.000m² de surface, soient réduits à un minimum. "Si un défaut apparaît quelque part chacun des 10 salariés de l'atelier d'électricité doit être en mesure de réparer, de sorte que la production puisse se poursuivre sans interruption", dit-il. La société a un carnet de commandes plein et travaille en continu avec trois équipes,  l’entretien et les réparations doivent être faites le plus rapidement possible. Pour cette raison Thiele a décidé de s'appuyer uniquement sur des solutions programmables avec STEP7 de Siemens puisque ce logiciel est parfaitement maitrisé de tous. VIPA a été choisi par Andreas Kemper comme fournisseur depuis plus de 10 ans principalement en raison de la conception compacte de la série VIPA 200V avec laquelle il a pu moderniser les vieux S5 sans reconstruire entièrement l'armoire de commande. La facilité de câblage via des connecteurs frontaux et la possibilité de changer le matériel dans un premier temps, tout en gardant en opération l'ancien programme S5 et en ayant la possibilité de passer plus tard à une CPU identique programmable en STEP7 ont été également des arguments décisifs. "Je suis donc en mesure de remplacer l'ancien matériel défectueux et toujours maintenir le système en fonctionnement", dit-il. "Donc, je peux m’occuper du reste sans inquiétude et à tête reposée".

Un seul fournisseur pour toutes les applications

Aujourd'hui, les produits VIPA sont utilisés partout dans l'usine - en plus des applications industrielles, le contrôle d'accès à l'entrée ainsi que les stations de pompage d'eau de refroidissement sont réalisés avec des produits de VIPA: "Je suis donc en mesure d'optimiser mon stock, je n’ai besoin que de quelques composants comme pièces de rechange et chaque employé est capable de gérer l'installation et la programmation », mentionne Andreas Kemper, en expliquant pourquoi il se repose exclusivement sur un seul fabricant.

Un autre facteur décisif est que toutes les CPU VIPA SPEED7 ont des interfaces Ethernet en standard depuis des années. «Et ici nous exigeons cela pour archiver les données de la machine de production», a déclaré le technicien en génie électrique. Ainsi, toutes les données de production à Thiele, telles que les temps de cycle ou de quantités, sont enregistrés, pour le contrôle qualité et pour optimiser la production.

En cas d'arrêt de machines, l'employé responsable doit en saisir la raison, une intervention est peut être nécessaire ou de la matière manquante. Ainsi, les causes des temps d'arrêt peuvent être analysées et les flux de matières et donc les processus de production peuvent être constamment améliorés. Andreas Kemper a également réalisé une application de gestion de l’énergie de sorte que la consommation de pointe, qui a été convenue avec la compagnie d'électricité et qui s'élève actuellement à 9 MW ne soit pas dépassée. "Toutes les valeurs de consommation sont surveillées et en fonction des priorités définies, les sous-ensembles de l’usine sont ralentis ou arrêtés», explique Andreas Kemper.

API rapide

Le temps de cycle réduit de la CPU VIPA SPEED7 est particulièrement important pour l'application de Thiele: aussi bien pour l’énorme presse que pour le convoyeur avec lequel les chaînes sont entraînées vers la forge. Le marteau pneumatique géant, dont les ondes de choc sont perceptibles à plusieurs mètres, a été livré il y a 25 ans avec un système de contrôle fournit par Klöckner Möller-Suco. Il s’agissait d’un rack de 19 pouces équipé de cartes spécifiques qui contrôlait le calage des soupapes du marteau pneumatique. Le problème était qu’après un certain temps, les  cartes de remplacement n’étaient plus disponible et que lors d’une panne le système devait être réparé à l'usine de Klöckner-Möller. Il était donc évident qu’il fallait moderniser cette application et appliquer le standard VIPA déjà en place dans toutes les autres applications chez Thiele.

"La commande de synchronisation a été un véritable défi», explique Andreas Kemper. La difficulté provenait du coussin d'air du marteau gigantesque. Un compresseur de 300 kW maintient un coussin d'air sur lequel le marteau de la presse va et vient de haut en bas très légèrement. La force d'impact du marteau, qui peut être sélectionné par l'intermédiaire de pédales, est régulée par le temps de mise en marche des soupapes. Pour garantir le fonctionnement harmonieux, deux commutateurs de synchronisation déterminent si le marteau est en mouvement vers le haut ou vers le bas et le laisse tomber librement seulement dans la phase descendante. Toutes ces étapes doivent être traitées en moins de 20 ms – avec le plus petit marteau, dans les 5 ms. «Nous avons donc besoin d'un CPU, qui est en mesure de garantir des temps de réaction extrêmement courts", dit Andreas Kemper. Et même ici, les produits VIPA répondent parfaitement aux exigences élevées. "La presse a fonctionné sans problème pendant un an avec l’API VIPA 315 SB / DPM», explique le technicien en génie électrique. «Nous avons pu réduire les temps d'arrêt des machines de 30% à moins de 5% par rapport à l'ancienne solution. Cela se traduit par un bénéfice tangible".